Category Archives: Cambodia

Buddha statue found in Angkor Wat

A 2.4 meter headless Buddha statue estimated to be 800 years old was found in Angkor Wat, Cambodia. The famous temple was also featured in Angelina Jolie film, “Lara Croft: Tomb Raider”. Out of all the temples in Angkor Wat this one is definitely the coolest.

Another statue was found beside a path and that led to the discovery of the bigger statue under a tree. The temple is currently undergoing a $4 million restoration which may cause disruption for visitors.

Top-five in South East Asia

It is very hard to come up with the perfect top-five as there are so many factors to consider. We decided to just go with our gut feeling as its based on first hand experience instead of conducting an empirical study. We will scribble down  some more top-fives as we go along.

Beaches

1. Koh Wai, Thailand – a gem in the Koh Chang archipelago.
2. Perhentian islands, Malaysia – truly white and powdery beach.
3. Pulau kapas, Malaysia – endless and empty it embraces the island.
4. Kuta Lombok, Indonesia – underdeveloped and pristine.
5. Nha Trang, Vietnam – a taste of Europe in Asia.

Shopping
1. Singapore –  both bargain prices and high-roller tags.
2. Kuala Lumpur, Malaysia – clean, organised and easy to find your way.
3. Bangkok, Thailand – bargain hunters Mecka.
4. Hoi An, Vietnam – dream for tailor shopping.
5. Phuket, Thailand – growing into a shopping princess.

Food
1. Singapore – from fast food to Asian delights.
2. Dalat, Vietnam – cheap but with expensive taste.
3. Kuala Lumpur, Malaysia – this city has it all.
4. Bangkok, Thailand – good mix of Asian and global foods is available.
5. Luang Prabang, Laos – charming eateries and French inspired food.

More top-five will be published soon.

Svenska rubriker i Kambodja

Den här artikeln är off-topic men vi ville testa sökvänligheten i wordpress och ping-back funktioner.
Fly höstrusket
och bli kvitt dina extra kilo från sommaren skriver Aftonbladet och Expressen på sina löpsedlar. I nättidningarna kan vi läsa om Wayne Rooney och hans senaste sexskandal samt om Sverigedemokraternas (SD) galna uttalanden. Det är spännande tider nu i Sverige.

Hösten tar över från sommaren med både regn och kyla. Om du vill fly till varmare länder kan vi starkt rekommendera Singapore om du vill ha bästa shoppingen, Perhentianöarna i Malaysia om du vill ha strand och kristallklart hav samt Angkor Wat i Kambodja om du vill fördjupa dig i tusenåriga arv.

För att bli kvitt dina extra kilon från sommaren rekommenderar vi Mikaela Destiny Lauréns boxningspass som hon håller på BK Dalen tillsammans med Carlos Echegaray. Absolut det bästa sättet att få en stark och uthållig kropp. Att träningen både är rolig och utmanande är bara bonus. Mer info om det hittar du här. Vi håller oss i form genom att jogga ett par gånger i veckan,  armhävningar, sit-ups när humöret tillåter och vattengympa i havet. Vi äter mycket mindre (och nyttigare) på resande fot än vi gjorde hemma i Sverige. Istället för pasta, pasta och pasta blir det ris, ris och ris.

Fotbollsspelaren Wayne Rooney och Tiger Woods är båda proffs på att bli involverade i olika sexskandaler som pryder våra svenska löpsedlar. Här i Kambodja där vi befinner oss för tillfället är det ingen som bryr sig. Här präglas vardagen av att få pengar till dagens måltid, att regnet inte ska spola bort skjulet som är bostad för barn, föräldrar och djur.  Om Wayne Rooney och Tiger Woods kom hit skulle de bli lämnade ifred (om vi bortser från Tuk Tuk förare eller tiggare som trakasserar alla).

Sverige Demokraterna (SD) borde besöka The Killing Fields, S-21 och andra platser på den här planeten som symboliserar det arv de försöker föra vidare till vår generation. Ett sådant besök skulle ge dem en insyn i effekten av deras agendor. Personligen tror jag att de försöker skapa publicitet genom galna uttalanden som de vet att kvällspressen älskar att förmedla vidare till folket genom blaffiga löpsidor. Vad vinsten är för SD vet nog ingen, men vi vet att desto fler löp sålda desto större kassa för Bonnier och Schibstedt.

Nu ska vi betala för lunchen, gå upp med datorn till rummet och bege oss till stranden. Det är 35 grader, sol och en vacker dag här i Kambodja – långt borta från svenska rubriker.

Annika fick en Thai-tatuering och vi träffar Irländare


Annika fick en så kallad Thai-tatuering från vår Scooters avgasrör. Denna tatuering är mycket populär i Asien bland Backpackers.


Vi träffade en grupp Backpackers som vi hade en rolig kväll med. Vi gick på Kasino, hängde på Utopia och åt BBQ Chicken.


Annika ville så gärna rida en elefant. I Siem Reap fick hon sin chans.


Gräshoppan Åke blev vår nya kompis när vi satt och surfade på ett internetcafe i Siem Reap. Han vill gärna komma till Sverige men vi förklarade att det är för kallt för honom där.

Vi tar pulsen på badorten Sihanoukville

Fyra timmar från Phnom Penh och tio timmar från Siem Reap ligger badorten Sihanoukville i södra Kambodja. Lonely Planet beskriver Snookan, som Sihanoukville kallas bland backpackers, på följande sätt: “Surrounded by white-sand beaches and as yet undeveloped tropical islands, Sihanoukville is Cambodias premier seaside resort. The citys lively bars and sands remain pretty laid-back, offering bliss and relaxation by day, drinking and chilling by night.”

Det stämmer att Occheuteal beach och Serendipity beach, vad som är kvar av den, lutar mot vit men är brun i sin bas. Tyvärr har stranden mer eller mindre försvunnit ut i havet. För bara 2 år sedan var strandremsan 30 meter bred under högvatten. Nu är den inte mer än 5-10 meter bred och ockuperas till 90% av solstolar och matbord. Det stämmer att Snookan är Cambodias främsta badort då en majoritet av turisterna hittar hit för eller senare på sina resa genom Sydostasien. Det som lockar turisterna är stranden och de livliga barerna. Några av de mer populära barerna är Utopia, som erbjuder gratis dorm-rooms för den yngre målgruppen samt Monkey Republik där sömn inte infaller tidigare än 05:00. Det stämmer inte att Snookan är ett ställe där du kan slappna av på stranden. Så fort du sätter din fot utanför ditt rum attackeras du av lokalbefolkningen. Restaurangägarna, bungalowägarna, barnen som säljer armband, de blinda som vill ha mat, de stympta som vill ha pengar, tanterna som vill sälja massage står alla redo att underhålla dig. Även när du lägger dig ned på stranden för att bli brun skyms solen av små moln i form av säljares ansikten som dyker upp vart 5:e minut och undrar om du kanske behöver ett armband eller varför inte en Tuk-Tuk. Efter en dag på stranden är man helt utmattad då all energi har spillts på att säga “no thank you”. Vi försöker tappert ignorera lokalbefolkningen men när frågor repeteras om och om igen tills att du blir tvungen att svara är det en svår bedrift.

En av guldklimparna i Snookan är Boom Boom Records som oblygsamt säljer filmer, musik och tv-serier i MP4 format för IPods, IPhones och datorer.  Nu har vi 148 TV-avsnitt att avnjuta för 280 kr. Vi hyrde  en Scooter och upptäckte att Snookan är den bästa stranden i området. De andra beacherna heter Otres beach, Independence Beach och Victory beach. De är mer som spökorter med tomma resorts längs de korta och tunna stränderna.

En cykeltur runt Ankor Wat

Idag har vi cyklat runt och kollat in alla tempel i Angkor Wat. Att hyra en cykel kostar 1,5 US$ per dag och är enligt oss ett mycket bättre alternativ än att hyra en Tuk-Tuk som de flesta gör (15 US$). Omgivningarna runt Siem Reap är otroligt vackra och vägarna gar utmärkt att cykla på. Längs vägarna sitter aporna och väntar på att turister ska köpa bananer till dem. Det första templet man kommer till är det mest kända och pryder alla vykort – Angkor Wat. När vi kommer fram och ska parkera våra cyklar blir vi omringade av alla försäljare som vill pracka på oss vatten, glass, armband, hattar mm. En kille ville köpa en hatt och hade plötsligt 20 stycken säljare runt sig, När man kommer bort från templet Angkor Wat (som är den största attraktionen) minskar tack och lov antalet försäljare och man kan njuta av de vackra omgivningarna. Det finns så otroligt många tempel att kolla på och många turister köper 3-dagarspass för att hinna se allt. Vi nöjde oss med 1-dagspass. Det tempel som vi tycker var häftigast är Ta Prohm (se nedan bilder) där filmen Tomb Raider spelades in.

Bild1 – Ta Prohm
Bild2 – Angkor Wat
Bild3 – Angkor Wat
Bild4 – Det fanns aven elefantridning for de som ville
Bild5 – Min fina cykel
Bild6 – En av alla murar
Bild7 – Templet Bayon
Bild8 – Templet Bayon
Bild9 – Templet Bayon
Bild10  – Annu ett tempel
Bild11 – Templet  Ta Prohm
Bild12 – Templet Ta Prohm

Dödens stad

Under åren 1975 och 1979 styrde Khmer Rouge Kambodja med en blodig järnhand. Högst upp på tronen satt en av de värsta massmördarna i världshistorien, Saloth Sar mer känd som Pol Pot. Khmer Rouges mål var att rensa landet från alla som inte tillhörde arbetarklassen, eller som inte trodde på Khmer Rouge manifest. Under Khmerernas korta tid vid makten lyckades de mörda nära tre miljoner (3.000.000) människor. Om vi förankrar denna statistik i vår egen verklighet betyder det att alla invånare i Stockholm, Göteborg och Malmö skulle mördas under en period av tre korta år. Det blir 3.000 personer varje dag. De lyckades med detta folkmord genom att vara organiserade, pliktrogna och helt hänsynslösa.

En av de mer kända platserna från denna tid är The Killing Fields. Det var hit över 17.000 män, kvinnor och barn kom och förlorade sina liv. I massgravarna hittades bland annat 160 huvudlösa soldater och 100 nakna barn och kvinnor. Khmererna trodde att de efterlevande skulle hämnas de döda vilket drev dem till att även mörda barnen i familjen. Ett av träden i The Killing Fields användes för att krossa skallarna på unga barn genom att hålla dem i benen och svinga dem mot trädets hårda stam.

Att vandra omkring bland massgravar och informationsplakat om hur morden utfördes var mycket surrealistiskt. Kan detta verkligen hända? Kan vi människor verkligen, på riktigt göra så här mot varandra. Platser som The Killing Fields och Auswitch är bevis på att vi kan. De är bevis på att när vi är fångna mellan verklighet och idealism så drivs vår handling av rädslan att själva hamna i verkligheten.

En annan känd plats är S-21 som var en skola ombyggd till tortyrfängelse. De tidigare klassrummen indelades i olika tortyr och förvaringenheter.
På första våningen fanns rummen där offren kedjades fast till järnsängar och utsattes för hemska tortyrmetoder. En av de mer populära var att rycka ut offrens fingernaglar tills att de erkände Khmerernas anklagelser och angav familjemedlemmar, släktingar, vänner och andra med namn och adress så att även dessa kunde fångas in för tortyr och avrättning. En annan var att få piskning med nakna elkablar tills att offret blev medvetslös. Under tortyren var det förbjudet att tala (om inte tillfrågad), skrika eller gråta. Om offret gjorde något av detta användes brutalare tortyrmetoder. Under en period fick även några högt uppsatta män på S-21 bestraffning då det tog för lång tid att tortera offer och skicka dem till The Killing Fields. Anledningen var att de ockuperade sig själva med att våldta unga flickor och kvinnor vilket ledde till att de tappade fokus på tortyren. S-21 var mördarens lekplats och offrets mest otänkbara mardröm. I tortyrfängelset fanns män, kvinnor och barn som varje dag utsattes för overkliga handlingar. Då en av Khmerernas ambitioner var att organisera sin framgång dokumenterade de alla offer med foto och personlig information. Idag finns dessa foton uppsatta längs fängelseväggarna i hundratals. När du går igenom salarna möts du av dödens ögon som stirrar in i djävulens kamera.

Allt detta pågick medan Olof Palme talade om fred och mänskliga rättigheter men gjorde inget för Kambodjas befolkning. Det var Vietnam som fick nog, tågade in och befriade Kambodja. Ledare för Khmererna har först år 2010 börjat få sina straff av en internationell tribunal som upprättats. Bland dem är ledaren för S-21, Kaing Guek, mer känd som Duch som för någon månad sedan fick sitt livstidsstraff. Pol Pot dog i sin säng under husarrest. Hans enkla grav finns att beskåda ute på landsbyggden.

Mycket mer kan skrivas om dagens intryck och historialektion, men det känns för tungt. Hur kan jag beskriva känslan vi tog med oss från en tortyrsal där små oskyldiga barn, kvinnor och män misst sina liv? Eller att på ett korrekt sätt beskriva tyngden i benen vi hade när vi gick mellan de små cellerna där hundratals offer bara 35 år tidigare väntade på sin tur att möta döden.

Phnom Penh är dödens stad som sakta men säkert vänder sista sidan om Khmer Rouges tid vid makten till ett nytt kapitel som handlar om utveckling, turism, religion och demokrati.

Bild1 – Fangelset S-21
Bild2 – Minneslunden vid Killing Fields
Bild3 – Minneslunden
Bild4 – Tradet dar sma barn dodades
Bild5 – En av manga tortyrsangar i S-21
Bild6 – Tortyrsang
Bild7 – Fangarna i S-21 fangelset fotograferades
Bild8 – Foton pa en del av alla som torterades
Bild9 – Sma celler dar de satt fastkedjade
Bild10 – Sma celler dar de satt fastkedjade

Kambodja

Tidigt i morse kom vi fram till Kambodjas huvudstad Phnom Penh. Flyget fran KL gick 06.55 sa det blev inte mycket somn i natt. Vi bor i omradet dar de flesta backpackers bor, Boeung Kak, nara sjon. Allting ar otroligt billigt har, rummet vi hittade kostar 4 $ per natt och frukost ca 2 $. Idag har vi strosat omkring i stan och kollat in Central Market. Det mesta pa marknaden kostar runt 1 $. Det ar synd att vi inte har mojlighet att bunkra upp med saker i vara vaskor.